Паперть

Паперть или внешний притвор (atrion, atrium, impluvium, pars aperta) – непокрытая кровлей площадка перед внутренним притвором, на которой в первые века христианства стояли плачущие. В середине П. устраивался бассейн с водой, в котором верующие умывали лицо и руки прежде, нежели входили в церковь. В настоящее время, как и в древности, на П. являются нищие, просящие подаяния. Само слово П. могло произойти от латинского puper – бедный.

Источник: Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона